#Общество

Ученые: неандертальцев убили человеческие болезни

Дальние родственники человека неандертальцы внезапно исчезли около 40 тысяч лет назад. О причинах их вымирания ученые все еще спорят. Ученый Гили Гринбаум из Стэнфордского университета и его коллеги озвучили новую версию в журнале Nature Communications.




Источник: Reuters

Археологические данные свидетельствуют о том, что первая встреча между евразийскими неандертальцами и нашими предками, только что вышедшими из Африки, произошла более 130 тысяч лет назад в Восточном Средиземноморье в регионе, известном как Левант. Тем не менее пройдут десятки тысяч лет, прежде чем неандертальцы начнут вымирать, а современные люди — переселяться за пределы Леванта.

Используя математические модели передачи болезней и генов, международная команда исследователей показала, как болезни создали что-то вроде барьера, который удерживал людей от нападений на неандертальцев и наоборот, ведь контакт был чреват эпидемиями и смертью. Такое шаткое равновесие в Леванте существовало десятки тысячелетий.

Но одновременно происходило и скрещивание видов. Гибриды таких союзов постепенно приобретали иммунитет обоих видов. Когда люди унаследовали достаточно «защитных» генов, они смогли выйти за пределы Леванта и начать экспансию по всему миру. Попадая на территории неандертальцев, они приносили с собой болезни, с которыми организм неандертальцев не был готов бороться.

Исследователи смоделировали такую ситуацию на примере тропических болезней. Предки современных людей, вышедшие из тропиков, несли больший «груз» опасных болезней, чем неандертальцы, обитавшие в основном в умеренном климате.

Моделирование показало, что даже небольшая асимметрия в зонах контакта сыграла на руку homo sapiens и привела к упадку и вымиранию неандертальцев, которые оказались уязвимы перед человеческими болезнями.

Для аналогии ученые приводят пример эпидемий, спровоцированных первыми европейскими переселенцами среди коренного населения Америки.

Анна Лысенко

Еще больше интересного о науке и технологиях

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *